Meanwhile Across the Mountain | Jens Olof Lasthein

29.9 - 27.11.2018





Meanwhile Across the Mountain - unterwegs in den Kaukasischen Grenzgebieten

„Früher, in den Zeiten der Sowjetunion, war alles besser“. Der Mann, der in Makhachkala, der Hauptstadt von Dagestan, meine Hand schüttelt, strahlt Energie und Erfahrung aus, die er in seinem langen Leben erworben hat. Seine Augen lächeln, er wartet auf die Reaktion des Fremden aus dem Westen. Auf meinen Reisen durch die ehemalige Sowjetrepublik habe ich diesen Satz immer wieder gehört.


Im Kaukasus trifft Europa auf Asien, das Christentum auf den Islam, es gibt eine Myriade von Nationen, Sprachen und Kulturen. Für die Normalbürger in der Sowjet-Ära bedeutete der Kaukasus Sonne, Strand, Granatäpfel, reine Bergluft, freie Natur. Es war ein wahres Füllhorn, aus dem exotisches Obst und Gemüse über die Märkte im ganzen Sowjetgebiet ausgeschüttet wurden. Für die Parteielite war es der bevorzugte Platz, um ihre Datschas zu bauen - es war ein Ferienparadies für alle.


„Früher war alles besser“, das ist die Sehnsucht nach der „guten alten Zeit“, als jeder eine Arbeit hatte und sich nicht um sein Überleben sorgen musste. Viele vermissen das Gefühl der allgemeinen Ordnung in der sowjetischen Gesellschaft. Aber nur wenige der Menschen, die ich getroffen habe, sehnen sich tatsächlich zurück in die Sowjetzeit. Die sowjetische Überwachungswut und Paranoia werden nicht vermisst. Davon gibt es noch genug im heutigen Kaukasus.


Was der Mann aus Makhachkala am meisten vermisst, sind die Freundschaften mit jedem, die Zeiten, wo Nationalität oder Religion der Nachbarn kein Thema war, wo man durch die Sowjetunion reisen konnte, ohne sich um Grenzen und Konfliktzonen zu kümmern. Das ist für ihn der schwerste Verlust.


Der Zerfall der Sowjetunion löste eine große Anzahl von internationalen Konflikten im Kaukasus aus, die meisten sind bis heute ungelöst. Dies schafft eine intensive Atmosphäre von Angst und Verdächtigungen zwischen den Nachbarn, und das spürt man. Einst ein komplexer aber kohäsiver Teil der Sowjetunion, behindern und verhindern nun die Grenzen im Kaukasus den Übergang zwischen den neuen Staaten.


Schon als Kind faszinierte mich im Atlas dieser große dunkelbraune Fleck zwischen zwei Ozeanen. Meine Kindheit in einem vom eisernen Vorhang geteilten Europa weckte meine Neugier für diese Grenzen. Wer sind die Völker, die dort auf der anderen Seite leben? Sind sie anders als wir? Seit den frühen 1990ern reise ich durch Europa, fotografiere und betrachte diesen Fragen aus verschiedenen Blickwinkeln. Im Kaukasus wird die Idee vom Grenzland ins Extreme getrieben. Ich sehe die großen Abgründe, die sich zwischen Völkern auftun, und das verzweifelte Bedürfnis Brücken zu bauen.


Jens Olof Lasthein


Jens Olof Lasthein, geboren 1964 in Schweden, aufgewachsen in Dänemark. Nach der Oberschule arbeitet er auf Schiffen und als Busfahrer und reist durch Asien und Osteuropa. Das Handwerk lernt er in den Jahren 1989-92 an der Nordic Photo School in Stockholm, Schweden.

Seitdem freischaffender Fotograf in Stockholm mit Schwerpunkt Reportagen und Portraits für Zeitschriften und Tageszeitungen sowie eigene Buch- und Ausstellungsprojekte.


Die wichtigsten Projekte:

Moments in Between, 1994-99, Aufnahmen aus der Zeit vor, während und nach den Kriegen im ehemaligen Jugoslawien -ein Versuch das Leben im Schatten des Krieges zu verstehen.

White Sea Black Sea, 2001-2007, Reisen in die Grenzländer zwischen Ost- und Westeuropa, von Arkhangelsk im Norden bis Odessa im Süden.

Home Among Black Hills, 2012, Fotos von Charleroi, Belgien, die während der Künstlerresidenz des „Musée de la Photographie, Charleroi“ entstanden sind.

Meanwhile Across the Mountain, 2009-15, Fotos vom Kaukasus - Alltagsleben in einem unruhigen Land an der Grenze zwischen Europa und Asien


www.lasthein.se



Jens Olof Lasthein

29.9 - 27.11.2018


Meanwhile Across the Mountain Paesi di frontiera nel Caucaso

“Si stava meglio ai tempi dell’Unione Sovietica”. L’uomo che a Makhachkala, capitale del Dagestan, mi stringe la mano, emana energia ed esperienza acquisita in una lunga vita. I suoi occhi sorridono mentre aspetta la reazione dello straniero venuto dall’occidente. Nei miei viaggi attraverso l’ex Unione Sovietica spesso ho sentito questa frase.


Il Caucaso è terra di incontro tra l’Europa e l’Asia, tra cristianesimo e islam, con una miriade di nazioni, lingue e culture. Per Il cittadino comune nell’era sovietica il Caucaso era sinonimo di sole, spiaggia, melograni, aria pura di montagna, una grande natura. Era una cornucopia che riempiva i mercati dell’intera Unione Sovietica con frutta e verdura esotica. Per l’aristocrazia di partito il Caucaso era il posto preferito per costruire le dacie. Era un paradiso turistico per tutti.


„Si stava meglio prima” vuol dire nostalgia dei bei vecchi tempi, quando tutti avevano un lavoro e non dovevano pensare alla sopravvivenza. Molti sentono ancora la mancanza del senso generale dell’ordine nella società sovietica. Ma poche persone che ho incontrato vogliono veramente tornare indietro ai tempi dell’Unione Sovietica. Non rimpiangono la mania di controllo totalitario e la paranoia sovietica. Di questo nel Caucaso ne hanno ancora più che abbastanza.


Quello che al signore di Makhachkala manca di più sono le amicizie con tutti, quando nessuno guardava alla nazionalità o alla religione dei vicini, la libertà di muoversi nell’Unione Sovietica senza badare a confini o zone di conflitto. Questo è per lui la perdita più grave.


Il crollo dell’Unione Sovietica ha provocato un grande numero di conflitti internazionali nel Caucaso, che in maggior parte sono ancora irrisolti. Si è creata un’atmosfera intensa di paure e sospetti tra i vicini, e questo si sente. Se prima il Caucaso era una complessa ma coesiva parte dell’Unione Sovietica, ore le frontiere ostacolano e impediscono il passaggio tra i nuovi Stati.


Quando ero piccolo e guardavo l’atlante geografico, ero affascinato da questa macchia grande e marrone-scuro fra due oceani. La mia infanzia in un Europa divisa dalla cortina di ferro svegliava la mia curiosità per questi confini. Come saranno i popoli che vivono dall’altra parte? Saranno diversi da noi? A partire dai primi anni novanta viaggio attraverso l’Europa, fotografo e studio queste domande da vari punti di vista. Nel Caucaso l’idea della terra di confine è portata all’estremo. Vedo I profondi abissi che si aprono tra i popoli, e vedo anche il bisogno disperato di costruire ponti.

(Jens Olof Lasthein)


Jens Olof Lasthein, nato in Svezia nel 1964, cresciuto in Danimarca, vive a Stoccolma.

Dopo le scuole superiori inizia a lavorare sulle navi e come autista di autobus. Intraprende numerosi viaggi in Asia e nell’Europa dell’Est.

Impara il mestiere da fotografo negli anni 1989-92 alla Nordic Photo School di Stoccolma/Svezia

Fotografo indipendente a Stoccolma, con un interesse particolare per reportage e ritratti. Lavora per riviste e quotidiani e si dedica a libri fotografici e progetti espositivi propri.


Progetti più importanti

Moments in Between, 1994-99, fotografie del periodo prima, durante e dopo le guerre nell’ex Jugoslavia, un tentativo per capire la vita all’ombra della guerra.

White Sea Black Sea, 2001-2007, viaggi nei territori di confine tra l’Europa occidentale e orientale, da Arkhangelsk nel nord fino ad Odessa nel sud.

Home Among Black Hills, 2012, fotografie di Charleroi, Belgio, progetto sviluppato durante la residenza artistica del „Musée de la Photographie, Charleroi

www.lasthein.se





Jens Olof Lasthein

29.9 - 27.11.2018


Meanwhile Across the Mountain - Caucasian borderlands

„Things were better in the old days, in Soviet times.” The man shaking my hand on the street in Makhachkala, the capital of Dagestan, gives off an impression of power and experience gained over a long life. His eyes are smiling, waiting for me to react, the foreigner from the West. I’ve heard this before, traveling around the former Soviet republics.


In the Caucasus, Europe meets Asia, Christianity meets Islam, in myriad nations, languages, and cultures. For ordinary people in the Soviet era, the Caucasus meant sun, beaches, pomegranates, clean mountain air, the great outdoors. It was a cornucopia, from which exotic fruit and vegetables flowed to marketplaces all over the Soviet Union; it was a favorite place for the Party elite to build their dachas and a holiday paradise for everyone else.


The “better in the old days” remarks usually harken back to when everyone had a job and no one was left to sink or swim the way they are now. And many people miss the general sense of order in Soviet society. That said, few of the people I meet are nostalgic about the Soviet era. Soviet surveillance and paranoia are not anything they miss. There is enough of that in the Caucasus today as it is.


What the man in Makhachkala misses most is everyone being friends. The time when no one cared about their neighbors’ nationality or religion. The time when you could cross the Soviet Union without having to worry about borders and conflict zones. For him, that’s the greatest loss.


As the Soviet Union began to break up, a large number of internal conflicts broke out in the Caucasus, most of which are still unresolved. It created an intense atmosphere of fear and suspicion between neighbors that can still clearly be felt. Once a complex but still cohesive part of the Soviet state, it became impossible to travel any distance without bumping into a border, some of them difficult to cross, others impossible.


Even as a child I was fascinated by the swathe of dark brown between two oceans in the atlas. My childhood in a Europe divided by the Iron Curtain piqued my curiosity about its borders. Who are the people who live over there, on the other side? Are they different from us? Since the early 1990s, I have traveled across Europe, taking photographs and examining these questions from different perspectives. In the Caucasus, where the idea of borderland is taken to the extreme, I see both the vast gulfs that can exist between people and the desperate need to build bridges.


Jens Olof Lasthein


Jens Olof Lasthein, born 1964 in Sweden, grew up in Denmark.

After high school working as a shipyard worker and a bus driver. Travels in Asia and eastern Europe.

Educated 1989-92 at the Nordic Photo School in Stockholm, Sweden.

Since then freelance photographer, living in Stockholm, working primarily with reportages and portraits for magazines and newspapers as well as self-initiated projects aimed at books and exhibitions.

Even working as a lecturer and a workshop leader in Sweden as well as abroad.


Major projects:

Moments in Between, 1994-99, photographing before, during, and after the wars in former Yugoslavia, an attempt to understand life in the shadow of war.

White Sea Black Sea, 2001-2007, travels in the borderland between eastern and western Europe, from Arkhangelsk in the north to Odesa in the south.

Home Among Black Hills, 2012, pictures from Charleroi, Belgium, photographed during a residence initiated by Musée de la Photographie, Charleroi.

Meanwhile Across the Mountain, 2009-15, pictures from the Caucasus, everyday life in a troubled land on the border between Europe and Asia.

www.lasthein.se